盘点NBA交易截止日后的焦点球员和球队:哈登冲冠 湖人崩溃?

(原文发表于2月11日,作者是NBA资深作家Zach Lowe,文章内容不代表译者观点。)

让我们花一点时间来回想拥有哈登、杜兰特和欧文的篮网——NBA成立以来最佳的理论上的球队,以及这台不可阻挡的得分机器用美妙的传球和随心所欲的单打创造出的16场壮丽比赛吧。

为了将哈登加进杜兰特和欧文的双人组,篮网曾经交易了自己的所有。而通过送出哈登和米尔萨普来得到本-西蒙斯、赛斯-库里、安德烈-德拉蒙德和两个首轮签,他们在很大程度上弥补了之前的损失,并将阵容年轻化了——这算是对篮网弄来第三个球星的一种令人不快的但间接的辩护。

哈登-西蒙斯的大交易将这个交易截止日定义为了史上最疯狂的之一。它重塑了联盟,并增强了东部除迈阿密热火和卫冕冠军密尔沃基雄鹿两强之外的球队的实力。

每个交易截止日都会使有些球员、教练和球队面临的压力比那天的24小时之前更大。让我们纵观联盟,看看谁又成为了新的焦点吧。

在休斯顿,哈登没能和霍华德一起取得成功。在跟霍华德不搭的队友里,他不是第一个也不是最后一个。哈登跟保罗一道几乎杀进总决赛,但他又对后者的领导风格感到厌倦;于是他向休斯顿施压,让他们用保罗和首轮选秀权换来了威少——一笔日后演变成球队灾难的交易。

在和威少携手经历了又一次失败的季后赛之旅后,哈登也不想再留在休斯顿了。他闷闷不乐,时常送出懒洋洋的传球,直到火箭把他交易到了他想去的地方——布鲁克林。当那儿的形势也变得困难起来后,哈登的漫游癖又犯了——去寻找新城市的新球星。

哈登是对的,布鲁克林并不像他原本设想的那样。欧文拒绝打疫苗这事改变了一切。这也许就是篮网分崩离析的最大原因。欧文本赛季打了12场比赛。他仍无法在主场出战。没有他,篮网球员更容易受伤了。紧接着,伤病真的来了:先是乔-哈里斯,然后是杜兰特。在为他专门打造的能完美拉开空间的体系里打了多年挡拆之后,哈登看到篮网配备了两个或三个非射手型球员的阵容,不免眉头微皱。

哈登本可以耐心等待,继续战斗。杜兰特快要回归了。也许哈登觉得欧文永远不会再成为一个全职球员,而且哈里斯也可能错过余下的整个赛季。这说得过去。拥有哈登和杜兰特的篮网本可以大干一场。但哈登离开了。

但哈登已经不能再错失机会了。他32岁了,打出了自己十年来最差的一个赛季。假设他还会有一份新的大合同,那么等它开始的时候他也差不多34岁了。那个合同的末期——假设它能善始善终——会让球队感到痛苦。76人管理层知道这一点。如果在接下来两三个赛季能赢得一枚总冠军戒指的话,他们也会愿意缴纳痛苦的奢侈税。周四的交易在哈登和恩比德身边留下了足以让他们赢下一切的众多攻守兼备的天赋型球员。可能的先发五人——泰瑞斯-马克西、哈登、托拜厄斯-哈里斯、恩比德和丹尼-格林/马蒂斯-塞布尔——都有着巨大的进攻和防守潜力。

马克西在防守端很有竞争力,也开始充满热情地提高自己的三分球水平——不管是接球就投还是运球后投篮。(他的总体三分命中率为40%。)放入塞布尔的阵容可能会在投射能力方面稍弱,但任何包含恩比德和塞布尔的阵容都会有近乎密不透风的防守。塞布尔是他们中唯一的非射手型球员。而作为跟在高位活动的恩比德配合的切入者,塞布尔也有了长足的进步。

76人很想再拥有一个可靠的板凳球员,但鉴于他们强大的首发阵容,富尔坎-科克马兹、乔治-尼昂、格林/塞布尔和谢克-米尔顿(当他回归后)是一套初步可行的替补阵容——而且道格-里弗斯总是可以让恩比德和哈登中的一个留在场上。也许交易来的米尔萨普会焕发第二春。以赛亚-乔、保罗-里德、查尔斯-贝西和查尔斯-布朗有过短暂的出场,但还未完全证明自己。让我们期待76人从买断市场物色一个替补中锋吧。

不管怎样,把球队中形同虚设的一员换成了哈登在现阶段来说都是大赚了一笔。这些76人球员有赢下总冠军的实力。而在交易前的他们连冲出东部都做不到。这就是现在哈登和球队的赌注:总冠军或是彻头彻尾的失败。

自从在2012年的西部决赛中准绝杀马刺之后——那还是十年前——哈登就几乎没有季后赛关键比赛里的神奇时刻了。他打过一些背水一战的季后赛比赛,但不知怎的,其中有三次是不同赛季里11投2中的表现。这三场里,有一场他拿到了12个失误。还有一场他表现得如此糟糕,以至于内部人士都怀疑他是不是在带着脑震荡或其它不为人知的伤病打球。

他的关键球命中数低于我们对一个典型的支配球打法的巨星的预想。很多他表现最好的季后赛场次都是在第一轮,或是在第二轮之后的系列赛里球队远远落后(3-0或3-1)或遥遥领先之时。而在他的季后赛关键球中,很大一部分都是在他的球队已经取胜无望的时候——在比赛还剩20秒时把分差缩小到五分的上篮(有时几乎是在球队已经承认失败的情况下)。

哈登可能不在乎——也许他也不应该在乎,因为生活中有更重要的事——但是留给他在季后赛扬名立万的时间已经不多了。这是他最新的机会。

恩比德应该不算是一个哈登经常搭配的那种跑向篮筐完成空接的内线,但我并不担心他们之间建立起挡拆的化学反应。我是说,得了吧,没问题。但是当恩比德背身单打的时候,哈登会致力于充当另一个活跃的进攻威胁点吗?哈登会接受一个更多情况下不换防的防守体系吗?

纸面上来讲,这可谓天作之合:西蒙斯成为布鲁克林的德雷蒙德-格林,加快进攻节奏,迅速作出一连串掩护,并在4打3时送出写意的传球。当欧文在场而哈登不在时,篮网的进攻节奏是最快的;西蒙斯还可以让它更快。布鲁克林不缺后卫和侧翼球员,可以把西蒙斯放在中锋位置上,虽然这会导致侧翼位置的球员身材偏小,因为现在赛斯-库里会替代哈里斯的位置。篮网的中锋储备仍很充裕。他们现在的阵容真的不错,但如果稍作调整,下个赛季就可以成为大威胁。(布鲁克林接下来的赛程很艰苦;如果杜兰特不能尽快回归,附加赛可能变得不可避免。)

但是,呃,欧文在这个队里吗?欧文近期能打主场比赛吗?鉴于欧文这赛季没怎么打球,下个赛季还有球员选项,现在就预想一个美妙的三巨头组合便显得有些草率了。篮网原本想跟欧文签下一份顶薪续约合同,但在他拒绝接种疫苗之后改变了主意。上个赛季,欧文也有长时间的离队记录,使得篮网决定去追求哈登。这是对的:为了阵容稳定性,篮网找到了哈登。

如果局面变得失控(或者说一直保持失控),篮网也许能用欧文去换回一些东西,就像他们本周对哈登所做的那样。但欧文的交易价值,礼貌一点讲,比哈登略低。而且当你的球队有阵容短板时,你越去做那种用球星换回些什么的交易,你越会削弱你的球队。你不能永远陷入这种循环里。交易价值会慢慢流失。

(从得到哈登的那一刻起,篮网梦想的迈向攻守平衡阵容的一步本应该类似于——也许本就该是——用欧文换西蒙斯而不是用哈登换西蒙斯。但那明显不可能,理由大概能列出27种。明确地说,篮网这次干得不错。他们几乎一口咬定要马克西,当马克西被76人列为非卖品之后他们又追逐塞布尔,但最终得到的赛斯-库里和两个首轮签也很值。库里现在就能帮助球队,也可作为将来的交易筹码——或者使更多关于乔-哈里斯的交易方案成为可能。)

八个月来,西蒙斯一场NBA比赛也没参加。上一次我们在训练中见到他时,他被赶了出去。他可能在口袋里揣着手机的情况下做了一些练习,也可能没有。在逃避为76人出场时,他用的理由是心理健康问题。现在的他为出场作好了多少准备呢?

忘记跳投吧。在这个节点,谁会在乎呢?问题在于,他能投中足够多的罚球来让自己不害怕被犯规吗?

波尔津吉斯应该把这笔交易当作往自己脸上狠狠扇来的一巴掌。把这几年满打满算,独行侠送出了丹尼斯-史密斯、小乔丹、韦斯利-马修斯和两个首轮签,得到了特雷-伯克、考特尼-李、小蒂姆-哈达威(在最初的波尔津吉斯交易发生时,人们觉得他的合同很糟糕)、斯宾塞-丁威迪和戴维斯-贝尔坦斯。

丁威迪的投篮命中率为38%。贝尔坦斯在动荡的奇才队几乎没什么上场机会。他们两个的薪资加在一起大约和波尔津吉斯的同期薪资相同。对于这笔交易,我们只能解读为独行侠想要直截了当地摆脱波尔津吉斯。

他们当然希望丁威迪的状态反弹,从而弥补一些因为小蒂姆-哈达威(因左脚伤势缺席)的不合理薪资和杰伦-布伦森可能进入自由市场所造成的损失。贝尔坦斯在东契奇身边会面貌一新。他会投得更准的;因为他已经不能投得比现在更差了。

但是独行侠这次真正做到的事是把波尔津吉斯的大合同分割成了更小的两个,使得自己的薪资结构不那么臃肿,也更灵活。他们已经意识到波尔津吉斯不是一个跟他合同相称的二当家,甚至三当家。他是一个长期的伤病隐患。他是个好球员,但没到非常好的地步。他和东契奇两人同场时从未真正配合默契。

不过,即便丁威迪和贝尔坦斯找回状态,这支新独行侠的上限也不如波尔津吉斯正常发挥时的独行侠——本赛季,当波尔津吉斯保持健康时,他在攻防两端都表现得可圈可点。

这便是一支以短期退步为风险想要实现中期更大进步的独行侠——他们在尝试为现在的东契奇或是将来进入全盛时期的东契奇找到一个合适的球星搭档。某个竞争对手的总经理曾把独行侠在交易截止日前的薪资困境描述为“一颗定时炸弹”——那使得他们如果想把波尔津吉斯、布伦森和芬尼-史密斯全部留下,就不得不把自己卡在一个比顶级强队差一截的位置。

现在他们稍微减轻了这种风险,即使看起来是通过用难以想象的廉价出售波尔津吉斯的方式。据Tim MacMahon报道,独行侠已在周四续约了芬尼-史密斯,并且可在夏天重新签下布伦森。那会使这支还不到精英级别的球队不得不缴纳奢侈税,但他们现在有了更多自由操作的办法。

这是第一步——我们会假设东契奇在计划内。下一步——找来至少一个球星——才是困难的部分。自2011年获得总冠军以来,独行侠已经在自由市场错过了太多。

支付了代价后,奇才基本上是进行了一场并无风险的冒险,得到了一个曾被认为是联盟顶尖年轻球员的家伙。为什么不呢?让我们看看波尔津吉斯和比尔能打出怎样的配合吧。

取笑萨克拉门托国王总是一件乐事,但我觉得对于他们获得小萨博尼斯的批评有些过了。尽管如此,印第安纳确实是交易中的赢家。把两个球员相比的话,泰瑞斯-哈利伯顿是一个比小萨博尼斯更有价值的球员——前者更年轻,能为球队多打五年(也许),有着更可塑的比赛风格。小萨博尼斯是个防守能力一般的中锋(当德阿隆-福克斯/小萨博尼斯双人组在场时,球队需要跑大量的挡拆战术),在进攻时需要球权,不怎么跳投。以这种球员为核心很难建立起伟大的球队,而一个牺牲掉像哈利伯顿这样充满激情的球员却还不能建立伟大球队的选择绝不是最优的。

但是萨克拉门托本来就离伟大的球队差了十万八千里。做出一记本垒打也是相当不错的。他们只要,比如说,连续两年不成为某种类型的荒诞喜剧就可能会迎来转机。

小萨博尼斯确实出色。评论家们鼓吹哈利伯顿是交易发生前萨克拉门托最好的球员。对于这赛季来说没错,但小萨博尼斯成为印第安纳最好的球员已经好几年了。随着比赛和赛季的推移,他如节拍器一般稳定可靠。他的手递手传球和掩护后肘区传球应该能和福克斯的灵活地高速移动的比赛风格完美融合。他们两人都能摧毁换防——福克斯能用速度让大个子望尘莫及,小萨博尼斯则能在内线碾压小个子球员。他们年龄相仿,处在生涯的同一时期。

国王知道哈利伯顿曾是他们本赛季最好的球员。他们知道在新秀合同里的哈利伯顿比在顶薪合同的第一年里投出27%的三分命中率并在防守端感觉不佳的福克斯更有价值——也更可交易。这便是这笔交易恼人的部分原因:正如国王以前在考辛斯的交易中瞄准且只瞄准了巴迪-希尔德一样,他们很清楚地瞄准了小萨博尼斯,以此来补强自己的薄弱位置,但却遇上了福克斯的一个令人失望的赛季。什么都不做也永远都是一个选择。(消息源透露,国王曾为约翰-柯林斯接触过老鹰,虽然那次他们没有讨论哈利伯顿或福克斯。)

多个消息源透露,步行者和菲尼克斯太阳曾就小萨博尼斯和艾顿互换有过短暂的对话,但并不深入,也许大体上只是不正式的和试探性的——瞄准的是未来而不是现在。双方都没有提出正式报价。国王随后带着哈利伯顿而来,让步行者的其它一切讨论都变得无意义了。尽管如此,志在重组阵容的太阳没有立即挂断电话并把它扔出大楼的窗户——甚至是在休赛期——也是值得一提的。

在休赛期曾有一个有趣的“理论上的“先签后换方案。小萨博尼斯预计会在下个赛季拿到1850万美元,在2023-24赛季拿到1940万美元。这个夏天,艾顿作为受限制自由球员会挣到多少呢?在艾顿受伤的情况下——请注意,是常规赛——太阳顺风顺水。小萨博尼斯是一个比艾顿技术更成熟的球员,但艾顿对于太阳的比赛风格和太阳在攻防两端的需求来说是更为匹配的。太阳的化学反应令人难以置信,这台攻防同样高效的机器正以联盟的最佳战绩一骑绝尘。

无论如何,木已成舟。如果福克斯能磨练自己的跳投并在比赛中承担更多的累活儿,萨克拉门托也会有起色。戴维恩-米切尔的三分命中率为32%,并不被预期会成为一个好射手。第五个首发人选则是个谜。国王还有很多工作要做。在命中率摇摆不定的福克斯和小萨博尼斯两个核心身边并没有很多射手。

密尔沃基雄鹿在自由市场失去了丹特-迪文岑佐。脚踝手术后的迪文岑佐三分命中率为28%。格雷森-阿伦和帕特-康诺顿在轮换名单中的出场顺位已经超过了他。韦斯利-马修斯的表现也超出了预期。乔治-希尔则能给球队进一步带来安全感。

布鲁克-洛佩兹仍处在背部伤势的恢复期,这使得雄鹿缺少了一个既能投三分又能保护篮筐还能和某些NBA巨汉们进行身体对抗的中锋。

在这个背景下,我理解用迪文岑佐换来伊巴卡和两个二轮签的决定。问题是,背伤初愈的伊巴卡在这赛季为快船出场时大约每三场里才有一场表现得像他过去的水准。你永远都需要更多的攻防一体的侧翼球员,尤其是当你大多数时间都把字母哥放在中锋位置时。如果伊巴卡不能找回自己的节奏,并且阿伦、康诺顿和马修斯中有一个受伤的话——或者表现不佳——雄鹿也许会对交易有些后悔。

(顺带一提:有消息源透露,雄鹿也曾和现在在欧洲的马克-加索尔讨论过在赛季后期加盟的事宜,但随着伊巴卡的到来,这显得不太可能了。)

与此同时,快船下赛季堆满了侧翼球员和小球体系下的大前锋:莱昂纳德,乔治,诺曼-鲍威尔,特伦斯-曼恩,马库斯-莫里斯,卢克-肯纳德,以及布兰登-波士顿,可能再加上阿米尔-科菲、罗伯特-考文顿和巴图姆。考文顿这个夏天会成为非受限的自由球员。科菲预计会成为受限制自由球员。巴图姆则有330万美元的球员选项。

这些家伙似乎不太可能下赛季全都留在快船。即便如此,他们现在确实准备充分,可以更多地打打去年季后赛击溃了犹他爵士的无中锋阵容;泰伦卢看起来很喜欢那种配置。

咳咳。这些家伙在本周的主场比赛里被雄鹿羞辱之后,不管是神色还是言论都像是被打垮了一样。他们几乎是在请求管理层做些事情,任何能让球队重振旗鼓的事情。但什么也没发生。问题的解决办法必定会来自球队内部,或是买断市场。

有消息源透露,湖人不愿意在交易协商中提供他们2027年的首轮签——他们唯一能拿得出手的选秀权,包括把它作为一笔潜在的互换威少和沃尔的交易的添头。我自己会推崇这样的交易方案:威少、塔伦-霍顿-塔克加上2027年的首轮签交换沃尔和戈登。这会影响你的生活吗?也许不会。但勒布朗已经37岁了,而这支湖人看上去已千疮百孔。也许在休赛期他们会做出更好的交易。

马文-巴格利能得分。他只是还没完全发挥出进攻能力,或者完成高水平的防守,因为他被强行放到了大前锋的位置。活塞能给他一些时间,让他充当一个能创造空间的五号位轮换球员吗?他是有真正的天赋的。

另一方面,国王“漂亮地”用巴格利换来了迪文岑佐、约什-杰克逊和特雷-莱尔斯。(还是忽略巴格利后面那几个选秀顺位更低的球员的名字吧。)

爵士没有打包英格尔斯和一个首轮签去换任何东西,而是用二轮签和英格尔斯换来了亚历山大-沃克。

在亚历山大-沃克身上花一些时间和资源是值得的。他有身高优势,有好的防守本能以及天生的创造投篮机会的能力。但他的命中率只有37.5%,其中三分命中率为31%,而且他在选择传还是投的时候也可能会乱套。

对于年轻球员来说,学习爵士的体系是需要时间的。亚历山大-沃克能否在季后赛成为一个值得信赖的轮换球员还无法预知,而爵士实在很需要一个球员——一个出色的侧翼防守球员——来对抗勇士、太阳或是灰熊。

我对于开拓者没有留下亚历山大-沃克还是有点吃惊的,他们明显是选择了工资帽的灵活性而不是下赛季再付给他500万美元。(总体来说,他们在麦科勒姆的交易中表现尚可。)现在,波特兰的轮换名单里除了利拉德、安芬尼-西蒙斯和纳西尔-利特尔之外有着很大的不确定性。回望过去,薪资空间并没有让波特兰在自由市场上有多大收获。

开拓者全队上下和利拉德都在说着“团结一致”之类的非常正确的话,但从现在起直到自由市场关闭,开拓者还得殚精竭虑才能围绕利拉德建立起一支在接下来两三个赛季有些许竞争力的球队。关于利拉德的各种谣言短期内是不会消失的。

交易截止日使马刺的前进方向变得有些清晰了。他们三周内做了三笔交易,标志着自己进入了NBA的现代交易生态系统。用德里克-怀特换来波士顿凯尔特人的首轮签(以及和波士顿互换2028首轮签(状元保护)的资格)还有送出赛迪斯-杨都说明马刺知道自己正一步步滑向西部垫底。

但是杨之前就没什么出场机会,而约什-理查德森——从怀特交易中得到的球员——在波士顿时则打得相当好。其他年轻而经验丰富的马刺球员也仍然以支柱身份留在队里。

马刺还有薪资空间,但他们在自由市场对球员的吸引力有限。他们有优秀的年轻球员和可用于交易的额外选秀权。(消息源称,他们去年曾探索过大幅提升自己选秀权的顺位的交易。)他们能在未来某天从交易市场抢到一名球星并在他身边留下足够多有天赋的球员一起打球吗?

马刺似乎正尝试保持“相当好”的状态,既获得一些东西又没有跌落谷底。这种努力是值得的。有几支球队已经成功走完了这条路,甚至是在没有从自由市场引入球星的条件下。观望这支NBA的金标准球队会如何度过接下来几年将是一件吸引人的事。

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